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Grandes rockeras: Patti Smith

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Poetisa, compositora, cantante y artista, Patti Smith, una figura clave en la revolución punk.

Nacida en Chicago el 30 de Diciembre de 1946, Patricia Lee Smith vivió su infancia bajo un humilde techo en New Jersey, criada estrictamente como testigo de Jehová, doctrina que después abandonaría y daría lugar a gran parte de su música donde expresa su pelea constante con la religión.

Fiel admiradora de la poesía francesa y con solamente 20 años de edad, Smith abandonó la universidad y se mudó a Nueva York, donde vivía bajo el estereotipo de artista muerto de hambre; trabajando en librerías, posando desnuda en una escuela de arte y ocasionalmente redactando para la revista Rolling Stone y Creem. Poco después de su llegada, conoció al hombre al que considera «el artista de su vida», Robert Mapplethorpe, fotógrafo avant-garde que la incitó a hacer algo con la poesía que ella misma escribía.

Patti comenzó a leer sus poemas en público, pero sentía que no era suficiente, así que invitó al guitarrista Lenny Kaye, quien ponía melodía y ritmo a la poesía de Smith, para después agregar un pianista y bajista, y poco a poco la banda completa tomó forma; convirtiendo sus pequeños recitales de poesía en verdaderos conciertos de rock.

Su nombre tomó peso, ofreciéndole la oportunidad de firmar un contrato discográfico, dando como resultado su primer álbum «Horses» grabado en 1975, donde combinaba el punk-rock con la poesía recitada. Su banda ofrecía un sonido áspero y rudimentario el cual se complementaba perfectamente con la voz ronca y un poco amarga de Smith.

Mapplethorpe, el responsable de la icónica portada, captó a una Patti que no encajaba con los estándares de la típica mujer de los 70’s, plasmando una imagen andrógina y descuidada, creando de este modo, una nueva definición de la feminidad; que era exactamente lo que Smith quería transmitir, ya que nunca se consideró parte de ningún género. Agregando a esto, el álbum da inicio con la frase «Jesús murió por los pecados de alguien, pero no por los míos» impactando a más de uno con la contundencia y crudeza de sus palabras.

Pero sin lugar a duda, su producción «Easter» lanzada en 1978 fue la más exitosa comercialmente hablando, su track «Because the night» co-escrito por Bruce Springsteen, quien pensó que la voz de Smith se acoplaba impecablemente a la melodía, y estaba en lo correcto, ya que se convirtió en una de sus canciones más ampliamente reconocidas.

Para el tiempo en que Smith lanzó su cuarta producción «Wave», había caído perdidamente enamorada del guitarrista de MC5, Fred “Sonic” Smith, aún estando en la cúspide de su carrera, lo cual no fue impedimento para semi-retirarse de la música por alrededor de 10 años para vivir tranquilamente en los suburbios de Detroit, con su esposo y dos hijos.

En 1994, tras el lamentable fallecimiento de su pareja, su hermano y dos amigos cercanos, Patti Smith regresó a la gran manzana, donde, motivada por Michael Stipe (líder de R.E.M.) decidió revivir su carrera musical; realizando giras, una de ellas con Bob Dylan, lanzando exitosas producciones discográficas adaptadas al espíritu de las nuevas generaciones, escribiendo aclamados libros, entre muchísimos más logros que demuestran que con casi 40 años de carrera llena de altibajos, Patti continua en constante evolución; motivada por su amor a la expresión lírica, la temprana partida de sus seres queridos y el cariño de sus hijos.

Patti Smith es la mezcla idónea entre rock y poesía, pionera del punk, y rebelde que logró sobresalir redefiniendo el rol de la mujer, siempre logrando que se le tomara en serio. Es una artista fenómeno que revolucionó drásticamente la forma de hacer música, quien alcanzó el éxito simplemente por su anhelo de expresar sus más profundos sentimientos

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Grandes Rockeras: Karen O.

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Un estilo estrafalario y una exquisita voz son lo que definen a la vocalista de Yeah Yeah Yeahs: Karen O.

Karen Lee Orzolek mejor conocida como Karen O, nació un 22 de Noviembre de 1978 en Corea del Sur desde donde se mudó a la ciudad de Nueva Jersey en Estados Unidos, ciudad que la vio crecer.

Karen O estudió Artes en la Universidad de Nueva York siendo alumna ejemplar es ahí donde junto con Brian Chase y Nick Zinner en el 2000, crearon un nuevo estilo único y vibrante lleno de arte y sonidos sintéticos que dieron origen a Yeah Yeah Yeahs.

La agrupación afirma que el nombre surgió por la constante respuesta de los neoyorquinos al momento de preguntarles algo y respondían con: “Yeah Yeah” y es así como decidieron llamarse Yeah Yeah Yeahs.

Fueron teloneros de bandas como The Strokes y The White Stripes, ganando gran audiencia gracias al talento de la banda y al peculiar estilo de Karen O pues se mostraba vibrante en el escenario acaparando la atención de los asistentes no sólo por su voz pues Karen transmite su arte mediante sus peculiares movimientos y su atípica vestimenta que desde entonces ha sido diseñada en su mayoría por su mejor amiga Christian Joy.

El primer álbum de la agrupación Fever to Tell fue considerado uno de los mejores álbumes del 2003.

Su melancólico sencillo “Maps” creó gran conmoción a su público debido a la historia de su videoclip, pues esta canción era dedicada al entonces novio de Karen O, Angus Andrew.

El videoclip fue grabado antes de que salieran de gira, en el video se aprecia a la banda tocando en el auditorio de un gimnasio de escuela secundaria, la vocalista invitó a su novio a la grabación para que escuchara la canción que le había dedicado.

Tras esperarlo por tres horas, tuvieron que comenzar, y Andrew se apareció en pleno rodaje. El momento emocional que vivió Karen O mientras interpretaba el tema quedó plasmado por siempre, pues las lágrimas que derramó mientras cantaba fueron reales.

Su segundo álbum Show Your Bones en el 2006, un poco más tranquilo que el de su debut.

En el 2009 lanzan It’s Blitz!

Mosquito fue lanzado en el 2013

En el 2014 Karen O se muestra como solista con Crush Songs el álbum “sin pretensiones” pues más que comercial aparenta ser solo un acercamiento íntimo con la interprete.

El talento de Karen O ha llamado la atención de grandes compañías como Microsoft quienes le propusieron escribir un tema para el juego Rise of the Tomb Raider, Karen O acepto y escribió el tema I Shall Rise, que forma parte de la banda sonora del videojuego.

Karen O ha sido invitada a posar para la revista Play Boy sin embargo ha rechazado dichas propuestas pues afirma que no es su enfoque o el tipo de audiencia que quisiera atraer.

En el séptimo arte ha realizado diversos sountracks dignos de diversas premiaciones:

En el 2009 La película infantil Where the Wild Things Are (Donde viven los Monstruos) fue nominada a un Golden Globes y un Grammy con el sonuntrack “All Is Love” de Karen O and the Kids.

En el 2012 de nuevo película infantil colaboro en el sountrack de la película de Tim Burton: Frankenweenie, con la canción Strange Love.

En el 2012 junto con Trent Reznor hacen una versión de la canción Immigrant Song de Led Zeppelin para la película The Girl with the Dragon Tattoo.

Su última participación en el ámbito cinematográfico fue con la versión The moon song para la película Her (Ella) de Spike Jonze, siendo nominada al Oscar 2014 como mejor canción original.

Karen O es sin duda un hito en la industria del rock alternativo capaz de ponerte a vibrar con sus movimientos, su música original y su fina voz.

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Grandes Rockeras: Stevie Nicks

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Conocida por su impecable trabajo con Fleetwood Mac así como su exitosa carrera de solista, Stevie Nicks: una voz icónica en su época.

El 26 de Mayo de 1948, Stephanie Lynn Nicks vio la luz en Phoenix, Arizona. Creció en una familia de clase media, en donde su abuelo la empezó a involucrar en la música desde los 5 años, edad en la que la pequeña Stevie comenzó a interpretar en conciertos locales con su guitarra hecha a mano.

Después de varios años de mudarse, finalmente la familia Nicks se estableció en Palo Alto, California, lugar en el que Stevie Nicks asistió a la preparatoria y en donde encontraría a su compañero Lindsey Buckingham, con quien comenzó una fuerte amistad y después un romance gracias a su similitud en gustos musicales.

En 1968, el par se unió a una banda local llamada Fritz, con la cual fueron teloneros de Janis Joplin, Jimi Hendrix y Creedence Clearwater Revival, siendo Nicks quien recibiera toda la atención gracias a su evidente atractivo físico. Después de tres años, decidieron mudarse a Los Angeles y grabaron su LP debut «Buckingham-Nicks» el cual no recibió el éxito esperado comercialmente, pero atrajo la atención del grupo Fleetwood Mac, quienes sin dudarlo los invitaron a ser parte de la banda en 1974.

La presencia de los nuevos integrantes revitalizó notablemente la esencia de la banda siendo acreedores de un éxito imparable, el disco «Fleetwood Mac » (1975) seguido de «Rumours» (1977) vendieron más de 17 millones de copias a nivel mundial, quedándose por varios años en las listas de los albums más vendidos en la historia.

Los sencillos «Dreams » y « Rhiannon» colocaron a Stevie Nicks en el centro de la banda, distinguiéndose por su voz armoniosa e hipnotizante la cual aprovechó a la perfección tomándose un tiempo fuera de su banda para iniciar una exitosa carrera en solitario. Su producción debut «Bella Donna» (1981) estuvo en el número 1 de los charts, gracias a los singles «Stop Draggin’ My Heart Around» dueto con Tom Petty and the Heartbreakers, «Leather and Lace» dueto con Don Henley y la mítica «Edge of Seventeen».

Después de su regreso a Fleetwood Mac en 1982 para la grabación del álbum «Mirage» del cual se desprendió el hit «Gypsy», Stevie Nicks siguiendo en paralelo con su carrera de solista con su segundo disco «The Wild Heart» en 1983 y «Rock a Little» en 1985.

Tras una larga pausa en la que Stevie Nicks fue tratada arduamente por su intensa dependencia a sustancias químicas, Fleetwood Mac se reunió en 1987 con el lanzamiento del álbum «Tango in the Night» sumándose dos años más tarde la cuarta producción de solista de Stevie «The Other Side of the Mirror». Aunque dejó la banda para bien en 1993, no fue hasta 1997 cuando regresó para un millonaria gira mundial con sus compañeros, con los que hasta la fecha sigue produciendo, componiendo e interpretando y claro, sin dejar atrás sus proyectos personales.

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Grandes Rockeras: Nina Persson

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Alvarrock García

Nina Persson ha derrochado talento con The Cardigans y otros proyectos personales.

Hablar de Nina Persson es hablar de una de las cantantes más aclamadas de la escena rockera de los últimos años. Dulzura, brutal presencia escénica y gran capacidad interpretativa le han valido a la cantante de ojos azules el convertirse en una figura que ha sobresalido tanto con The Cardigans, como con otros proyectos alternos.

Nina Persson nació el 6 de septiembre de 1974, en Suecia. Después de probar con varios proyectos intrascendentes, en 1992 daría un gran paso en su vida y en su carrera artística: la formación de The Cardigans. Esta banda de inmediato comenzó a tejer una fructífera trayectoria, con la cual grabó 6 álbumes, todos ellos de gran calidad y diversos en cuanto a estilo musical, acercándose al pop, al rock alternativo y al folk.

Dentro de The Cardigans, Nina Persson logró una apabullante fama y un reconocimiento de parte de fans y medios de comunicación. Si bien su belleza física salta a la vista, este no es el único atributo que posee Nina Persson; resalta su tono de voz, una voz limpia y dulce, que le da un toque especial a las canciones de su banda.

Además de su trabajo con The Cardigans, Nina Persson sacó un álbum en solitario, titulado “Animal Heart” y ha mantenido un proyecto alterno llamado A Camp, con el cual ha grabado 2 materiales discográficos. Además de esto ha realizado colaboraciones con bandas como Manic Steet Preachers y Sparklehorse.

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