TRAGEDIAS DEL ROCK: La muerte de Layne Staley (Alice in chains)

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Layne Staley, vocalista de Alice in chains, falleció el 5 de abril de 2002, víctima de una sobredosis de cocaína mezclada con heroína.

Dentro del universo del rock, una de las historias de más triste desenlace es la del maravilloso Layne Staley, vocalista de Alice in chains.

Layne Staley brilló desde el principio de su carrera gracias a su carisma, a su particular timbre de voz (a veces gritando desgarradoramente y a veces cantando suavemente), pero sobre todo gracias a su brutal capacidad interpretativa, con la cual lograba contagiar de furia o de tristeza, según la canción en cuestión.

El 22 de agosto de 1967 nace Layne Staley, en Washington, Estados Unidos. Desde niño tuvo problemas familiares, siendo la causa principal de estos los problemas de comportamiento de su padre, incluyendo consumo de drogas y actividades delictivas, lo que llevo al divorcio de sus padres; estas situaciones marcarían de por vida a Layne, quien se refugió en la música desde muy pequeño.

No sería sino hasta 1987 cuando Layne Staley forma Alice in chains, junto con Jerry Cantrell, banda con la que hizo historia por casi 15 años, publicando 3 maravillosos discos en ese lapso de tiempo; Layne trabajaría paralelamente con otros proyectos, Mad Season (1994 – 1995), grupo en el que se encontraban también Mike McCready de Pearl Jam, Barrett Martin de Screaming Trees, y John Baker de The Walkabouts, dejando un disco para la posteridad.

Desafortunadamente, el talento y reconocimiento no parecían darle equilibrio a la vida de Layne Staley: estaba sumido en una terrible adicción a las drogas, específicamente a la heroína y la cocaína. Este factor fue clave en el estancamiento de Alice in Chains, ya que la banda no podía organizar giras debido al estado de Layne. Con el paso del tiempo, el estado físico de este gran cantante se vino abajo, cosa que no podía ocultar sino alejándose de “los reflectores”, ya que había perdido demasiado peso, se veía terriblemente pálido y hasta problemas dentales presentaba por las drogas.

Por desgracia, Layne Staley no podría zafarse de las drogas y éstas terminarían acabando con él: el 19 de abril de 2002 fue encontrado sin vida en su casa, falleció a consecuencia de una sobredosis de la mezcla llamada “speedball” (heroína y cocaína inyectadas); al momento del hallazgo, Layne tenía 2 semanas de fallecido, siendo el día de su muerte el 5 de abril, hecho curioso: el mismo día en que Kurt Cobain, otro de los grandes del grunge, falleció.

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